Qué es una URL – Definición, significado y ejemplos

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Equipo de Contenidos de GoDaddy

Usamos las direcciones web a diario, pero en la mayoría de las ocasiones no nos hemos detenido a pensar qué es una URL o cómo funciona para llevarnos exactamente hasta donde queremos todas las veces. No se pierdan la completa guía sobre las URLs que hemos preparado para ustedes, ¡no se van a creer que han tenido toda esa información ante sus narices todo el tiempo!

¿Qué es una dirección URL? Significado y función

Llevan más de media vida escuchando hablar de URLs, pero lo más probable es que muchos de ustedes aún sigan confundiendo este concepto con el de dominio web. Hoy no se van de aquí sin saber exactamente qué es una URL y qué papel cumple, ¡ya lo verán!

¿Qué es URL en informática y en páginas web?

Las URL llevan décadas utilizándose en informática y páginas web para referirse a la dirección única que identifica una página o recurso concreto en internet. Es decir, al hacer clic en un enlace, el navegador interpreta la URL asociada y carga la página o el recurso correspondiente. La historia de las URL se remonta a los inicios de la World Wide Web en la década de 1990, cuando Tim Berners-Lee propuso el concepto de URLs como parte del sistema de direccionamiento de la web. En sus primeras versiones, las URL tenían una estructura más simple y consistían en la combinación del nombre del servidor y el nombre del archivo. Sin embargo, a medida que la web fue creciendo en tamaño y complejidad, se añadieron más componentes a las URL para permitir una mayor especificidad en la localización de los recursos. Las URL son por tanto fundamentales en la navegación web y la accesibilidad de los contenidos en línea, y además se utilizan en otros contextos informáticos, como la descarga de archivos, el intercambio de información y la comunicación entre sistemas. A lo largo de los años, las URL han evolucionado y se han adaptado para satisfacer las necesidades cambiantes de la web. Han surgido nuevos protocolos y esquemas de URL, como https:// para garantizar la seguridad en las comunicaciones, y se han establecido normas y estándares para garantizar la compatibilidad y la interoperabilidad entre los diferentes sistemas y navegadores web.

¿Qué significa URL?

Las siglas URL corresponden a las palabras inglesas Uniform Resource Locator, que en español significa Localizador Uniforme de Recurso. El concepto se denominó así porque pone nombre a la dirección única que identifica una página o recurso en Internet. Una URL está compuesta por varios componentes que permiten localizar y acceder a un recurso específico en la web.

Usos específicos de URL

Ahora que les hemos contado qué es una URL y para qué sirve, veamos algunos de sus usos específicos y cómo sacarles el máximo partido.

¿Qué es la URL en YouTube?

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La URL de YouTube, al igual que ocurre con la URL de cualquier otra página web, es la dirección que identifica un video o canal concreto en la plataforma de streaming de videos de Google.

  • Por lo general, la URL de un video de YouTube generalmente sigue el formato https://www.youtube.com/watch?v=xx, donde ‘xx’ es un código único que identifica ese video en particular y, por tanto, lo muestra directamente si introducen la URL completa en sus navegadores.
  • Para los canales de YouTube, la URL tiene el formato https://www.youtube.com/c/nombre_del_canal.

Una de las peculiaridades que más se agradecen de las URLs de YouTube es su capacidad para llevar a un momento preciso en un vídeo. Agregando un código especial después del signo de igual (=) en la URL de un vídeo, se puede establecer el tiempo en el que el video debe empezar a reproducirse. Por ejemplo, https://www.youtube.com/watch?v=xx&t=1m30s llevaría al video a reproducirse a partir de 1 minuto y 30 segundos desde su inicio.Además, YouTube también ofrece URLs específicas para acceder a una lista de reproducción o a una sección de comentarios de un vídeo. Por ejemplo, https://www.youtube.com/playlist?list=xx proporciona una URL para acceder a una lista de reproducción, mientras que https://www.youtube.com/watch?v=xx&lc=yy permite ir directamente a los comentarios de un video.Dominar las URLs de YouTube y su funcionamiento puede ahorrar mucho tiempo y servir además para compartir vídeos a partir del momento que resulte realmente interesante para nuestros propósitos.

URL TinyURL: qué es y cómo funciona

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Los acortadores de URL como TinyURL funcionan tomando una URL larga y generando una URL más corta que redirige al mismo destino. Esto se logra mediante el uso de algoritmos que asignan un identificador único a la URL original. Cuando alguien accede a la URL acortada, el servicio de acortamiento redirige automáticamente al usuario a la URL original y, por tanto, al recurso al que estaba buscando acceder. El uso de acortadores de URL es beneficioso por varias razones:

  • En primer lugar, permite compartir enlaces más cortos y limpios, algo especialmente útil en plataformas con limitaciones de caracteres.
  • También brinda un nivel adicional de personalización, ya que algunos acortadores permiten personalizar la parte final de la URL.

Además, los acortadores de URL suelen ofrecer características especiales como el monitoreo de clics. Esto permite rastrear cuántas veces se ha hecho clic en un enlace acortado, lo cual es especialmente útil para campañas de marketing porque permite evaluar la efectividad de las estrategias y medir el alcance de una campaña.Con esto, la respuesta a qué es un URL y para qué sirve adquiere un significado aún más profundo.

¿Qué es URL en el celular?

Una URL en un dispositivo móvil es una dirección web que identifica una página o recurso en internet, algo totalmente idéntico a las URLs en dispositivos de escritorio.Ahora bien, las diferencias radican en la visualización y la adaptación a la pantalla más pequeña del celular, donde las URLs suelen ocultarse en la barra de direcciones o mostrarse de forma más compacta.Además, es habitual que los enlaces en aplicaciones móviles redirijan a la funcionalidad específica de la aplicación en lugar de abrir un navegador web externo.

Estructura y partes de una URL

Las URLs están formadas por cadenas de caracteres, pero estos no están dispuestos de forma aleatoria. En vez de eso, siguen una estructura que respeta el orden de las partes que les comentamos acá abajo:

  • Protocolo: Indica cómo se debe acceder al recurso. Dos buenos ejemplos de ellos son los clásicos http:// o https://.
  • Dominio: Es el nombre del sitio web al que se accede, como www.ejemplo.com. Lo más apropiado es buscar un dominio original a la par que fácil de recordar para que los usuarios lleguen a él con facilidad cuando lo necesiten. Por cierto, si quieren saber más sobre este elemento, lean nuestra guía sobre qué es un dominio y para qué sirve.
  • Subdominio: Se trata de una subdivisión opcional del dominio principal, como subdominio.ejemplo.com.
  • Ruta: Especifica la ubicación del recurso dentro de la página web, como /directorio/pagina.html.
  • Parámetros de consulta: Son valores opcionales que se envían al servidor para personalizar el acceso al recurso, como ?id=123.
  • Fragmento: Permite ir a una sección específica de la página, como #seccion.

Buscar en Google o escribir una URL: ¿Qué diferencia existe?

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Acceder a una página web desde Google y mediante la URL directa ofrece diferentes enfoques para navegar por Internet. Por ejemplo, el acceso a través de Google brinda oportunidades de descubrimiento y ventajas como estas:

  • Descubrimiento: Google permite descubrir nuevas páginas web mediante la búsqueda de palabras clave o frases relacionadas con el contenido deseado.
  • Resultados relevantes: Los resultados de búsqueda de Google se basan en algoritmos que clasifican y muestran las páginas web más relevantes y populares en función de la consulta realizada.
  • Variedad de resultados: Los resultados de búsqueda pueden incluir no solo la página principal de una web, sino también subpáginas y contenido relacionado.
  • Exposición y tráfico: Al aparecer en los resultados de búsqueda de Google, las páginas web tienen la oportunidad de alcanzar un público más amplio y aumentar su tráfico.

Por otro lado, el acceso directo a través de la URL ofrece beneficios notables:

  • Acceso rápido: Al introducir la URL directamente, se accede de manera inmediata a la página web sin la necesidad de pasar por los resultados de búsqueda.
  • Conexión directa: Al acceder mediante la URL, se establece una conexión directa con el sitio web, sin intermediarios.
  • Acceso específico: Al conocer la URL exacta de una página web, se puede acceder directamente a una página o recurso específico sin tener que navegar por el sitio.

Acceder a una página web desde Google proporciona oportunidades de descubrimiento y resultados relevantes, mientras que el acceso directo mediante la URL ofrece un acceso rápido y específico a páginas web conocidas. Ambos enfoques tienen sus ventajas y se complementan entre sí en la navegación web. Eso sí, si hay algo seguro es que contar con un alojamiento web de calidad como el de GoDaddy es indispensable para que los usuarios, elijan la forma de acceder que elijan, puedan acceder a una página web cada vez que lo deseen.