Todo sobre networking: Estrategias para el éxito

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Salena Poussard

A día de hoy, el networking es una herramienta indispensable en el mundo de los negocios. No solo permite aumentar el índice de público objetivo al que nos dirigimos, también abre puertas a nuevas oportunidades profesionales y comerciales. En este ámbito, internet ofrece un sinfín de herramientas para practicarlo de manera efectiva, permitiendo conectar con profesionales de todo el mundo y de diversos sectores.

Así, el networking no solo es una práctica básica para quienes buscan empleo o desean expandir su negocio, sino también para quienes están interesados en compartir conocimientos, experiencias y encontrar inversores.

¿Qué es el networking?

Se ha venido a denominar networking al proceso de construir y mantener una red de contactos profesionales que puede ser de gran ayuda en el desarrollo de tu carrera o negocio. Este concepto surgió con la evolución de los mercados laborales y empresariales, y se ha convertido en una estrategia imprescindible para el éxito profesional en un mundo cada vez más competitivo.

Las empresas y profesionales lo practican cada vez más, reconociendo su valor no sólo para encontrar oportunidades de empleo, sino también para intercambiar ideas que pueden ser beneficiosas para todas las partes, colaborar en proyectos y acceder a recursos e información valiosa.

Network significa red, y el networking se llama así por su capacidad para establecer relaciones mutuamente beneficiosas con otros profesionales ‘tejiendo’ una red propia.

Imagen de dos personas conversando sobre trabajo en una oficina

¿Cuál es la diferencia entre una red profesional y una red de contactos?

Existen distintas redes en función del objetivo que se persigue al estar en ellas. Una red profesional y una red de contactos, aunque pueden parecer similares, tienen diferencias básicas que es importante entender a la hora de poder utilizarlas de forma efectiva y eficiente.

  • Una red profesional está compuesta por personas con las que conectar en un contexto profesional, incluyendo colegas de trabajo, clientes, proveedores, y otros profesionales de tu industria o campos relacionados. El propósito de estas redes es hacer network marketing, fomentar relaciones que puedan traducirse en oportunidades de negocio, colaboraciones profesionales, o avances en la carrera. En una red profesional, las interacciones suelen ser más formales y estar centradas en temas de interés mutuo relacionados con el trabajo o la industria.
  • En las redes de contactos o social networks puede encontrarse a cualquier tipo de persona, desde amigos y familiares hasta conocidos o completos desconocidos. Este tipo de redes son más amplias, y pueden ser utilizadas para una amplia variedad de propósitos, no limitándose únicamente al ámbito profesional. Aunque las conexiones en una red de contactos pueden convertirse en relaciones profesionales, no es el principal objetivo de estos espacios virtuales.

Al hacer uso del networking digital para impulsar un negocio online, es importante tener en cuenta la calidad de las conexiones por encima de la cantidad. Construir relaciones sólidas y de confianza, ofrecer valor a tus contactos antes de pedir favores y mantener una comunicación regular y de importancia son aspectos clave para el éxito del networking.

¿Para qué sirve el networking?

El networking persigue objetivos como la expansión de la red de contactos profesionales, el intercambio de ideas, la búsqueda de oportunidades de negocio y el desarrollo tanto personal como profesional. Bien practicado, permite transformar la trayectoria profesional de una persona, abriendo puertas a oportunidades que, de otro modo, podrían no llegar a presentarse nunca.

Eso sí, para conseguir buenos resultados es necesario ser proactivo, mantener una actitud abierta y colaborativa y ser genuino en las interacciones. Además, hay que estar abierto a ofrecer ayuda o recursos sin esperar nada a cambio, nunca se sabe de qué interacción puede surgir una buena oportunidad.

Tipos de networking

El networking puede adoptar distintas formas, cada una de ellas adecuada a diferentes objetivos y contextos.

  • Networking presencial, que involucra la interacción cara a cara en eventos, conferencias y reuniones o summits. Es perfecto para establecer conexiones personales fuertes, por lo que es importante cuidar el aspecto y la marca personal.
  • Networking online, como se llama al que se realiza a través de plataformas digitales y redes sociales. Esta modalidad permite conectar con profesionales de todo el mundo sin limitaciones geográficas.
  • Networking informal, que es el que puede darse en cualquier lugar, desde una fiesta hasta un encuentro casual en un café. Es menos estructurado y más espontáneo, lo que permite darle un toque más personal.
  • Networking formal, que es como se conoce al que se desarrolla en eventos organizados específicamente para fines profesionales, como ferias de empleo o conferencias.
Imagen de varias personas mostrando cómo hacer networking empresarial

Cada tipo de networking tiene sus ventajas y puede ser más o menos efectivo dependiendo del contexto y los objetivos personales. El principal secreto es mantener la mente abierta y estar preparado para aprovechar las oportunidades de networking en cualquier tipo situación, ya que de ese modo siempre será posible convertir las oportunidades en hechos.

¿Cómo utilizar las redes sociales para el networking?

Las redes sociales o social networkk se han convertido en herramientas esenciales a la hora de hacer networking, ya que permiten a los profesionales conectarse, compartir y aprender unos de otros a una escala global, sin necesidad de estar cerca unos de otros. Plataformas como LinkedIn, X o Facebook ofrecen oportunidades únicas para construir y cultivar una red profesional en línea.

  • LinkedIn es la plataforma de networking profesional por excelencia. Destacar aquí implica tener un perfil completo y profesional, compartir contenido especializado de calidad y participar de forma activa en los grupos de discusión apropiados.
  • X, antigua Twitter, permite seguir a líderes de opinión y profesionales de tu sector e interactuar con ellos en tiempo real.
  • Facebook, aunque más informal, ofrece acceso a grupos especializados y páginas de empresas que pueden llegar a ser tremendamente útiles para el networking.

Ahora bien, para destacar en cualquiera de estas plataformas es fundamental crear un diseño de perfil atractivo que refleje tu especialización y empezar a compartir contenido de valor que demuestre tu conocimiento del sector, pero manteniendo siempre un tono humilde y accesible. Además, procura interactuar con los contenidos de otros, ofreciendo comentarios constructivos y apoyo.

Con esto, un buen correo profesional para estar en contacto más allá de las redes sociales y los eventos presenciales, y el mejor alojamiento web para tu página comercial, estarás más que preparado para tomar las riendas de tu perfil profesional en línea. ¡El mundo digital está lleno de oportunidades que están esperando a que alcances la mano para cogerlas!

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