Diagrama de Ishikawa: Herramienta para la identificación de causas y mejora de procesos

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Fernando Paul Lara Galicia

Los profesionales informáticos se enfrentan a problemas de calidad en sus proyectos y procesos constantemente, y para abordarlos necesitan herramientas eficaces que les permitan detectarlos y resolverlos de raíz.

El diagrama de Ishikawa, también conocido como diagrama de causa y efecto o diagrama de espina de pescado, es perfecto para este propósito, ya que facilita la identificación de las causas de un problema y permite encontrar la solución más eficiente.

¿Qué es el diagrama de Ishikawa?

¿En qué consiste el diagrama de Ishikawa? Se trata de una herramienta gráfica creada por Kaoru Ishikawa en 1943 que se utiliza para identificar y analizar las causas de un problema específico.

¿Y cómo funciona el diagrama de Ishikawa? Este diagrama también es conocido como diagrama de pez porque se estructura en forma de espina de pescado, con el problema en la ‘cabeza’ del pescado y las causas, tanto principales como secundarias, a lo largo de las "espinas".

Características del diagrama de Ishikawa

Este diagrama se caracteriza por el hecho de poder aplicar en diferentes campos, siempre con excelentes resultados, su capacidad de aprendizaje y profundidad en el análisis, y también por su eficacia y eficiencia.

Permite a las empresas visualizar de forma nítida las relaciones causa-efecto, así como profundizar en el análisis de problemas complejos. Además, facilita la identificación de errores y la implementación de mejoras en cualquier tipo de proceso.

Estructura del diagrama de Ishikawa

El esquema de Ishikawa, conocido también como pescado de Ishikawa, es capaz de aportar soluciones acertadas gracias a su peculiar estructura.

Consta de una ‘cabeza’ que representa el problema a resolver, una ‘espina central’ que actúa como columna vertebral, y varias ‘espinas’ principales y secundarias que representan las causas del problema.

Ahora bien, ¿cuáles son los elementos del diagrama de Ishikawa?

Categorías principales (6M)

Las principales categorías del diagrama de Ishikawa se conocen como las 6Ms,y son las siguientes.

  • Materiales: Insumos utilizados en el proceso, incluyendo su calidad, disponibilidad y características.
  • Mano de obra: El personal y sus habilidades, formación, motivación y condiciones de trabajo.
  • Máquinas: Todos los equipos y herramientas utilizadas, su estado, mantenimiento y eficiencia.
  • Métodos: Procedimientos y prácticas operativas, incluyendo su adecuación y cumplimiento.
  • Medio ambiente: Condiciones ambientales en las que se realiza el trabajo, espacio físico, temperatura e iluminación.
  • Medidas: Sistemas de medición y control de calidad utilizados para evaluar cómo se ha llevado a cabo el proceso.

Subcategorías y relaciones entre causas y efectos

Dentro de cada categoría principal de cada diagrama Ishikawa de causa y efecto, es posible identificar subcategorías que detallan aún más las posibles causas.

Por ejemplo, bajo ‘Mano de obra’, se pueden incluir factores como la experiencia del personal, la carga de trabajo o la rotación de los empleados.

La metodología Ishikawa tiene poco que ver con la metodología Scrum, aunque esta última puede ser también muy útil para mejorar la eficacia de sus equipos de trabajo.

¿Cuál es el proceso de creación de un diagrama de Ishikawa?

Tener claro cómo hacer un diagrama de Ishikawa no es complicado, pero requiere seguir un orden específico que les detallamos a continuación.

Identificación del problema o efecto

El primer paso es definir claramente el problema o efecto que se quiere analizar y colocarlo en la ‘cabeza’ de la gráfica de Ishikawa.

Reunión de datos y análisis de causas potenciales

Se realiza una lluvia de ideas para identificar todas las posibles causas del problema. ¡Es aconsejable que participen en el brainstorming personas con conocimientos diversos del proceso para obtener una perspectiva amplia y detallada​!

Construcción del diagrama y organización de las causas

Se dibuja la matriz de Ishikawa comenzando con la espina central y van añadiéndose las causas principales y secundarias en forma de espinas laterales.

Las causas se organizan en categorías siguiendo el esquema de las 6M descrito anteriormente.

Aplicaciones prácticas del diagrama de Ishikawa

Ahora que tienen claro para qué sirve el diagrama de Ishikawa, les interesa saber que tiene diferentes aplicaciones prácticas, todas ellas muy útiles en diferentes contextos. ¡Descubran cómo sacar el máximo partido al análisis Ishikawa!

Resolución de problemas en procesos de fabricación

Un buen ejemplo del diagrama de pescado lo encontramos en la industria manufacturera, donde el método Ishikawa se utiliza para identificar y analizar las causas de defectos en los productos, lo que permite implementar soluciones efectivas y mejorar la calidad​​.

Mejora de procesos en el sector de servicios

En el sector de servicios, el modelo Ishikawa ayuda a mejorar procesos operativos identificando cuellos de botella y áreas de mejora, lo que incrementa la eficiencia y la satisfacción del cliente​.

Identificación de causas de bajo rendimiento en equipos y proyectos

Además, las características del diagrama de Ishikawa son perfectas para analizar problemas de rendimiento en equipos y proyectos, permitiendo identificar las causas y desarrollar también estrategias con las que poder abordar y resolver estos problemas.
Por supuesto, tras descubrir qué está fallando, deberán usar herramientas como Office 365 o GoDaddy Studio para aportar soluciones, ¡aunque esta es la parte más sencilla de todo el proceso!

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