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Qué es PHP: Guía completa

Desarrollo webCategoría
lectura de 8 minuto(s)
Equipo de Contenidos de GoDaddy

En el desarrollo web, cualquier herramienta que facilite el trabajo siempre es vista con buenos ojos. Eso sí, en este texto no hablaremos únicamente de una herramienta, ya que PHP va mucho más allá de esta definición, dando a los profesionales la posibilidad de construir páginas dinámicas y aplicaciones web complejas.

Dominar PHP y sus características abre un amplio abanico de oportunidades laborales, pero también permite crear proyectos web a medida con eficiencia y seguridad. Su versatilidad, junto con la gran cantidad de recursos disponibles gracias a su naturaleza Open Source, hace que PHP sea indispensable para cualquier profesional, ¿pero qué es PHP y para qué sirve?

¿Qué es el PHP?

Lo primero que hay que saber es que se trata de un acrónimo, una agrupación de siglas, y que estas se corresponden con Hypertext Preprocessor. PHP es un lenguaje de programación del lado del servidor que se utiliza de forma cada vez más habitual para el desarrollo web, ya que permite generar contenido dinámico en páginas web, interactuar con bases de datos y realizar una gran variedad de tareas de backend.

¿Quién inventó PHP? Fue Rasmus Lerdorf en 1994, aunque en realidad el lenguaje ha evolucionado notablemente en los últimos 30 años.

Si hay algo por lo que se distingue de otras alternativas es por cómo funciona PHP, ya que su simplicidad y eficiencia permiten a los desarrolladores crear aplicaciones web complejas con un tiempo de respuesta rápido. Además, es compatible con la mayoría de los servidores web y sistemas operativos y su uso es gratuito, lo que reduce enormemente los costes de desarrollo​​.

que es php

¿Cuál es su importancia en el desarrollo web?

El detalle que convierte a PHP en un lenguaje imprescindible a la hora de desarrollar aplicaciones web de alto rendimiento es su capacidad para gestionar grandes volúmenes de tráfico y procesamiento de datos.

Su arquitectura permite una ejecución eficiente de scripts y la gestión ágil de solicitudes simultáneas, lo que permite optimizar el rendimiento de las aplicaciones web con total garantía. Además, la gran comunidad de desarrolladores que contribuye con herramientas y recursos para mejorar su funcionalidad y seguridad​​ convierten a PHP en una de las herramientas digitales más vivas de la actualidad, lo que facilita hasta el extremo la cuestión de dónde podemos encontrar ayuda para PHP.

Fundamentos de PHP: Estructura, tipo de datos y expresiones

A diferencia de otros lenguajes de programación, este resulta flexible y dinámico gracias a una sintaxis sencilla que facilita el aprendizaje y la aplicación. También hay que decir que se soportan una amplia gama de tipos de datos en PHP, incluyendo strings, integers, arrays y objetos, lo que permite a cualquier desarrollador trabajar de forma efectiva con diferentes tipos de información.

Por otro lado, las expresiones en PHP permiten realizar operaciones matemáticas, lógicas y de comparación, así como manipular texto y datos. Esta flexibilidad hace de PHP una herramienta poderosa para el desarrollo de aplicaciones web, permitiendo la creación de funcionalidades complejas con menor cantidad de código​​.

¿Cuál es el proceso para instalar y configurar PHP en mi servidor?

Ahora que sabemos qué es PHP en programación, debemos hablar sobre el proceso de instalar y configurar PHP en un servidor, un proceso sencillo dada su compatibilidad con la mayoría de los sistemas operativos y servidores web.

  1. Lo primero es descargar e instalar PHP desde su web oficial.
  2. Después hay que configurar el servidor web para procesar los archivos PHP.
  3. Dependiendo del sistema operativo y del servidor utilizado, es posible que los pasos varíen, pero es fácil encontrar tutoriales que permitan avanzar y aprender a buen ritmo.

Características y funcionalidades

Si hay dos características de PHP a destacar son su flexibilidad y potencia, ya que soporta una gran variedad de bases de datos, es compatible con todos los servidores web principales y se ejecuta en diferentes sistemas operativos sin problema. Esto hace que PHP sea especialmente recomendable a la hora de generar contenido dinámico para páginas web, trabajar con diferentes sesiones, con cookies y gestionar archivos.

Otro de sus fuertes es la integración con servicios de terceros a través de APIs, así como una naturaleza de código abierto que estimula una mejora continua, incluyendo la adaptación a nuevas tecnologías​.

¿Qué son los frameworks PHP y cuál elegir?

Los frameworks PHP son herramientas que ofrecen una estructura de código para desarrollar aplicaciones web de forma exitosa, fomentando además por el camino buenas prácticas de programación.

Laravel, Symfony y CodeIgniter son algunos de los más populares, cada uno con sus propias ventajas.

  • Laravel es ideal para proyectos complejos debido a su sintaxis elegante y a su alta fiabilidad y estabilidad.
  • Symfony es adecuado para proyectos de gran escala que requieren también de cierta flexibilidad.
  • CodeIgniter, a su vez, es un recurso perfecto para quienes buscan un framework ligero y fácil de aprender.

Ventajas y desventajas de PHP

Por supuesto, aunque se trata de una herramienta tremendamente útil, este software tiene sus propias luces y sombras.

Entre los principales beneficios de PHP están lo fácil que resulta de aprender, el gran ahorro que supone al ser Open Source, su gran comunidad de usuarios o su integración con diferentes bases de datos y su compatibilidad con todos los sistemas operativos.

Sin embargo, también es necesario tener en cuenta los contras de usar PHP, como pueden ser su rendimiento en comparación con tecnologías más modernas o ciertas cuestiones de seguridad que requieren atención y prácticas adecuadas de codificación para prevenir futuros problemas.

Ejemplos paso a paso de scripts PHP para tareas comunes

Crear un formulario de contacto y enviar datos por correo electrónico es una tarea común en PHP.

  1. Definir el formulario en HTML.
  2. Utilizar el método POST de PHP para recoger los datos del formulario.
  3. Usar funciones de PHP como ‘mail()’ para configurar y enviar el correo electrónico.

Otra tarea muy habitual es la conexión a una base de datos con PDO (PHP Data Objects).

  1. Establecer una conexión utilizando la clase PDO.
  2. Realizar consultas utilizando métodos preparados para mejorar la seguridad.
  3. Prevenir inyecciones SQL​.

Estos ejemplos de PHP demuestran que este lenguaje de programación es muy útil en tareas diarias de desarrollo web, ¿a qué esperas para ponerte manos a la obra?

Implementación de formularios y procesamiento de datos

La implementación de formularios en PHP y el procesamiento de los datos enviados por los usuarios son fundamentales en el desarrollo web. Este proceso comienza con la creación de un formulario HTML que recoge la entrada del usuario. Utilizando el método ‘POST’ o ‘GET’, PHP recibe estos datos y los procesa.

Es normal realizar validaciones para asegurar que los datos son seguros y cumplen con los requisitos antes de ser utilizados o almacenados en una base de datos, evitando así vulnerabilidades como la inyección SQL.

Creación de aplicaciones web simples utilizando PHP

Tener claro cómo hacer un programa en PHP es básico, ¡sobre todo teniendo en cuenta lo sencillo que resulta!

Para crear una aplicación web simple con PHP, lo primero es definir la lógica del negocio y la interacción con el usuario. Después, teniendo en cuenta en qué lugar se ejecuta el código PHP, el desarrollo se facilita con el uso de servidores locales como XAMPP o MAMP, que emulan el entorno del servidor web en una máquina local.

Herramientas y recursos para el desarrollo con PHP

Existen infinidad de herramientas y recursos que facilitan el desarrollo con PHP, incluyendo editores de código como Visual Studio Code, IDEs específicos como PhpStorm, y plataformas de prueba y despliegue como XAMPP.

Además, como desarrollador puedes aprovechar frameworks como Laravel o Symfony para estructurar tus proyectos y acelerar aún más el desarrollo.

¿Es PHP adecuado para proyectos grandes y complejos?

Sí, PHP es absolutamente capaz de gestionar proyectos complejos y de gran tamaño. Frameworks como Laravel y Symfony están diseñados para facilitar el desarrollo de aplicaciones web de gran envergadura, ofreciendo una arquitectura fuerte, componentes reutilizables y una gran selección de herramientas para la seguridad, el manejo de sesiones y la interacción con bases de datos.

De hecho, empresas como Meta han utilizado PHP para construir aplicaciones web a gran escala, lo que demuestra de sobra sus capacidades.

Ahora que tienes todo esto claro, no te vayas sin asegurarte de algo más: hazte con el mejor alojamiento web para tu proyecto o con nuestro hosting para WordPress si has elegido esta plataforma. Si no, por muy bueno que haya sido el desarrollo, la experiencia de usuario se verá seriamente afectada, ¡y su éxito depende de ella!

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