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Software: Conceptos, tipos y significado en la ingeniería

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Equipo de Contenidos de GoDaddy

El software ha revolucionado la forma en que trabajamos en todos los sectores y niveles. Este componente intangible de los dispositivos electrónicos es fundamental en la ingeniería moderna, permitiendo realizar todo tipo de trabajos complejos y facilitando la creación de soluciones innovadoras en infinidad de campos.

Sin el software apropiado, seríamos totalmente incapaces de realizar la gran mayoría de las tareas que llevamos a cabo tanto a nivel personal como profesional a día de hoy, por eso vamos a contarte todo lo que necesitas saber sobre este elemento digital.

¿Qué es un software?

El concepto software hace referencia a todos los componentes intangibles de dispositivos como ordenadores, móviles o tablets, que resultan indispensables para su funcionamiento. Este elemento está compuesto por aplicaciones y programas diseñados para ejecutar funciones concretas dentro de un sistema, procesando la información del usuario y los datos.

El sistema operativo, por ejemplo, es un tipo de software sobre el que corren los programas y aplicaciones, que son también softwares a su vez. El editor de texto que hemos utilizado para escribir estas líneas, la plataforma digital que hemos utilizado para editarla o el navegador web que tú estás utilizando para leerlas son softwares que se han integrado en nuestro día a día de forma natural. También lo son herramientas de comunicación como WhatsApp, las aplicaciones de Netflix o Prime Video y la app que utilizas para poner alarmas en tu teléfono móvil cada mañana.

que es un software

¿Cómo se desarrolla un software?

El desarrollo de software implica la creación de programas utilizando para ello lenguajes de programación. Este proceso abarca desde la planificación, el diseño, y la codificación hasta la prueba y mantenimiento del software, asegurando que cumpla en todo momento con los requisitos y necesidades específicas del usuario o sistema para el que se desarrolla.

¿Cuál es la diferencia entre software y hardware?

El software y el hardware son complementarios, pero muy diferentes.

  • El software, como ya hemos mencionado, es la parte intangible de un dispositivo, compuesta por programas y aplicaciones.
  • Por su parte, el hardware sí es tangible, podemos tocarlo, y nos permite interactuar con las máquinas para que estas hagan lo que necesitamos y que podamos extraer la información que necesitamos de ellas. Hablamos de elementos tan cotidianos como el monitor, el teclado o el ratón.

Tipos de software

Existen diferentes tipos de software, y cada uno de ellos ofrece funciones y aplicaciones muy distintas.

  • Softwares de sistema: Sistemas operativos y servidores que facilitan la interacción con el hardware.
  • Softwares de programación: Herramientas para desarrollar otros programas, como compiladores o editores multimedia.
  • Softwares de aplicación: Programas diseñados para desarrollar tareas específicas, como procesadores de texto, juegos o software de diseño.

Estos softwares pueden ser de código abierto, permitiendo a los usuarios modificar su código fuente, o de propiedad, donde el código es privado y está sujeto a licencias.

¿Qué es el software en la nube y cuáles son sus beneficios?

El software en la nube se ejecuta en servidores remotos y es accesible a través de internet, puede que incluso usando cualquier tipo de dispositivo. Esta total disponibilidad ofrece ventajas como la reducción de costes en infraestructura, movilidad total, gran escalabilidad y actualizaciones automáticas. El software en la nube, por tanto, es ideal para la colaboración en tiempo real y para disfrutar de un almacenamiento de datos seguro y accesible.

Software libre

El software libre u Open Source es un tipo de software cuyo código fuente puede ser estudiado, modificado y utilizado con libertad para cualquier tipo de propósito. Este concepto, introducido por Richard Stallman y la Free Software Foundation en 1985, se basa en cuatro libertades fundamentales: usar, estudiar, distribuir y mejorar el software.

A diferencia del software bajo licencia, el software de código abierto permite a los usuarios adaptarlo a sus necesidades específicas y compartir mejoras con el resto.

Para los usuarios individuales, el software libre ofrece la posibilidad de personalizar y mejorar las herramientas que utilizan, fomentando el aprendizaje y la innovación. Para las empresas, representa una oportunidad de reducir costes, aumentar la seguridad y la independencia de proveedores específicos.

Por ejemplo, para una pequeña empresa quizás resulte más beneficioso apostar por un software CRM para optimizar la gestión de clientes, mientras que una gran empresa, con informáticos en plantilla, podrá explotar las ventajas del software libre para personalizar al máximo un CRM de código abierto.

Ingeniería de software

La ingeniería de software es una disciplina que se centra en el desarrollo de software fiable y de calidad. Utiliza métodos y técnicas de ingeniería para el diseño, desarrollo, mantenimiento y evaluación de software. De este modo, abarca un amplio abanico de áreas, incluyendo el desarrollo de software de aplicaciones, sistemas, web y móviles, así como software para gráficos, robótica o aplicaciones de Inteligencia Artificial (IA), cada vez más en auge.

Con su uso se busca sistematizar y optimizar el proceso de creación de software para reducir los riesgos de fracaso y mejorar la eficiencia y efectividad del producto final. Aquí se incluyen la gestión de proyectos, el análisis de requisitos, el diseño de software, la programación, las pruebas y el mantenimiento.

La ingeniería de software, por tanto, es importante a la hora de garantizar que los sistemas de software sean seguros, funcionales y capaces de satisfacer las necesidades de los usuarios y las empresas.

Importancia del software en la actualidad

El software juega un papel esencial en la sociedad moderna, ya que ha transformado la forma en que nos comunicamos, trabajamos o vivimos. Desde las redes sociales hasta plataformas de aprendizaje online o sistemas GPS para el coche, el software ha revolucionado numerosos aspectos de nuestra vida cotidiana. En el ámbito empresarial, además, el software adecuado tiene la capacidad de potenciar la eficiencia, la flexibilidad y la competitividad.

El desarrollo de software ha supuesto además avances importantísimos en campos como la educación, la medicina y la investigación científica. La IA y la automatización, impulsadas por el software de última generación, están transformando la fuerza laboral y abriendo nuevas posibilidades en infinidad de sectores. Sin embargo, también presenta desafíos en torno a la privacidad, la seguridad y la ética, ¡por lo que hay que tener muy claras las prioridades a la hora de trabajar con ellas!
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